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对当前作文教学争议的思考

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来源: 2002-3-25 1:02:36
????近来,关于作文教学的讨论空前热烈。特别是“新概念作文”出现之后,报纸上频频搞作文竞赛;“因一篇作文能上大学”的轰动效应,引起了全社会对作文教学的关注。在这个热潮中,不少教师处于困惑状态。
????有些教师主张:作文就是要学生根据自己的生活积累,发挥创造性,自由地写作,写出生动感人的文章来;教师的烦琐要求,往往只会限制学生创造天赋的发挥。另一些教师则认为:我们的作文课就是要培养学生的语言表达能力,特别是书面表达能力;这种能力的培养,是为了学生将来工作和生活的需要,并非专门培养文学家;这种能力需要一步步地训练,需要按照科学的序列去训练;作文对于学生来说,是一种作业练习。
  学生作文,究竟是着眼于学生创造能力的培养,让学生根据自己的生活积累自由地写出好文章来呢,还是按照教师要求而必须完成的富有创造性的作业?
????这是个现实问题,也是个历史问题。“五四”以来,在作文教学上较早作出系统研究的梁启超先生就曾经在《作文教学法》一文中说:“文章做得好不好,属于巧拙问题,巧拙关乎天才,不是可以教得来的。如何才能做成一篇文章,这是规矩范围内事,规矩是可以教可以学的。”并说:“所以本讲义所讲,只是规矩,间有涉及巧的方面,不过作为附带。”可见,他是把一般的作文教学所能达到的,列在传授“规矩”这个范围内。我国现代教育史上著名教育家叶圣陶先生在他的《论写作教学》一文中也曾说:“国文科写作教学的目的在于养成学生两种习惯:(一)有所积蓄,须尽量用文字发表;(二)每逢用文字发表,须尽力在技术上用功夫。这并不存在着奢望,要学生个个成为著作家、文学家。只因在现代做人,写作已经同衣食一样,是生活上不可缺少的一个项目,这两种习惯非养成不可。”还说:“按题作文,首先遇见题目,得从平时之积蓄中拣选那些与题目相应合的拿出来,比较的不自然。若嫌它不自然,废而不用……这就达不到写作教学的目的。所以定期命题作文的办法明知不自然,还是要用它。”可见,叶圣陶先生对于学生在生活中选取材料,自由地写出好文章来,是很赞成的;但更重要的是,要达到作文教学的目的,要按照一定的科学序列,根据学生的年龄特点和知识基础,设订出一套作文题目来,让学生先写好命题作文,是作文教学的有效途径。
  这个问题,在世界其他国家,也同样存在着。比如日本就存在有两个大的派别:一派是“生活作文”派,主张作文就是写生活,作文教学就是要求学生自由地写自己熟悉的生活,不赞成教师按一套统一的程序对学生搞训练。另一派是“练习作文”派,他们讲究按照一定的程序对学生进行写作训练。
????我们在作文教学的实践和对作文教学的考察中也认识到:作文,作为一个学科,在教学中,教师必须起主导作用,必须有明确的教学目的,必须有严格的教学计划,必须有科学有序的教学内容,确保完成教学大纲对各学段所规定的作文教学任务。不能简单地、随意性很大地让学生自由地写作来代替作文教学。对作文教学一般的要求,应该教学生会写作文,而不能要求教每一个学生都能创作出精彩的作品来;作文教学还有一种特殊的要求,就是培养少数学生能够写出优秀的作品来,即使这些学生,也首先应该按照老师的要求进行写作练习,而后才是自由地写好作品。我国现代著名教育家王森然先生在他的《作文与试验》一书中这样说:“创作就是自由作文,自由作文和出题作文比较起来,意思可以自由,作品每每发现出人意料的优良。可见出题作文是练习的工作,创作是成熟的发表。”
  作文教学和其他学科教学的普遍规律一样,需要作业练习;作文教学自身还有其特殊性--其他学科的作业练习大都是为了巩固所学的新知识,而作文教学的重点不是作文知识讲授,而是通过练笔来提高写作能力,所以作文的练习就显得尤其重要。学生需要像完成其他学科的作业一样按时完成作文这项作业。但作文又不是一般的作业,而是一种特殊的作业,它的特殊表现在创造性上,是一种创造性很强的作业。
  如果把作文教学与素质教育联系起来,就更容易求得共识了。素质教育一是要求面向全体学生。二是要求每个学生都要全面发展。这就要求在作文教学上全体学生的作文和每个学生的作文,都应该达到一个基本的标准。三是要重视学生的个性发展,发挥其特长,对于有文学才华的学生,要鼓励和培养其自由创作出优秀的作品来。